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Sapevate che la carta termica, introdotta con l’avvento del fax e utilizzata oggi prevalentemente per gli scontrini della spesa, contiene bisfenolo A, un interferente dell’apparato endocrino? Non è una novità assoluta, ma uno studio recente (Environ. Sci. Technol. 2017, DOI: 10.1021/acs.est.7b03093) suggerisce che non è prudente manipolare a lungo gli scontrini, in quanto il bisfenolo A assorbito attraverso l’epidermide impiega fino a una settimana per essere eliminato completamente dall’organismo. La buona notizia è che questo composto, quando è ingerito con il cibo, come potrebbe accadere consumando bevande contenute in lattina o in bottiglie di plastica (il bisfenolo A viene adoperato per la preparazione della pellicola di rivestimento della superficie interna delle lattine o per indurire la plastica di bottiglie o contenitori adoperati anche per uso alimentare), viene eliminato in un giorno.

Bisfenolo A-d16

Per monitorare il destino del bisfenolo A assorbito dall’organismo nelle diverse situazioni, Jonathan W. Martin dell’Università di Stoccolma e Jiaying Liu dell’Università di Alberta hanno adoperato bisfenolo A marcato con deuterio (D), un isotopo radioattivo dell’idrogeno (H), che è stato usato per sostituire tutti e sedici gli atomi di idrogeno contenuti in una molecola di bisfenolo A. In una prima serie di esperimenti furono studiati gli effetti dell’esposizione cutanea, facendo manipolare per cinque minuti a sei volontari maschi, ai quali furono fatte lavare le mani dopo due ore, degli scontrini termici preparati con bisfenolo A deuterato. A debita distanza di tempo, furono analizzati gli effetti dell’assorbimento per via alimentare, facendo ingerire loro un biscotto contenente bisfenolo A deuterato. Senza entrare nei dettagli sperimentali, che chi vuole può trovare nell’articolo originale, si osservò che la concentrazione di bisfenolo A deuterato nelle urine dei volontari aumentava linearmente nei due giorni successivi all’esposizione cutanea e che, in metà dei volontari, era ancora presente in quantità rilevabili dopo una settimana. D’altro canto, dopo ingestione, l’escrezione nelle urine fu massima dopo cinque ore e scese praticamente a zero nell’arco di una giornata. Il commento di uno degli autori dello studio è che, dopo ingestione, il bisfenolo A viene metabolizzato nel fegato ed eliminato con le urine in tempi molto brevi, mentre l’assorbimento per via cutanea comporta probabilmente un metabolismo meno efficace, che potrebbe causare effetti tossici dovuti a un’esposizione di durata maggiore. Sarebbe saggio, pertanto, riconsiderare l’uso del bisfenolo A nella carta degli scontrini. Incidentalmente, l’introduzione del 730 online, già aggiornato con l’ammontare della spesa per i farmaci da utilizzare in detrazione, produce, indirettamente, anche questo beneficio. Chi non ricorda gli estenuanti conteggi con gli scontrini per i farmaci, per di più a volte inutilizzabili, perché l’invecchiamento causa uno sbiadimento generale della carta termica al bisfenolo A?

Vitamina C

Difatti, alcune industrie stanno già usando sostanze alternative. Per esempio, a un costo maggiore, è già commercializzata una carta termica trattata con un derivato del mais, ma l’opzione più conveniente sembra essere rappresentata dalla vitamina C. Ricordate l’inchiostro invisibile? Da piccolo ne utilizzavo uno preparato con succo di limone. Per blando riscaldamento, ciò che era stato scritto con questo “inchiostro” si imbruniva. Ora non so se responsabile dell’imbrunimento fosse proprio la vitamina C. Il succo di limone contiene altre sostanze organiche, come l’acido citrico, che, per effetto dell’ossidazione, più o meno spinta, possono cambiare colore. Chi, però, conserva in casa della vitamina C in polvere, magari per adoperarla come integratore alimentare, sa bene che l’esposizione al calore o alla luce la trasforma in un prodotto di ossidazione di colore bruno. Uhm, che divertimento, se fossi ancora bambino!

N.B.: parte del testo è liberamente adattato dall’ultimo numero di Chemical & Engineering News.

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Qualche giorno fa, in seguito a una ricerca alla quale sono stato invogliato dalla pubblicazione della foto di un’ùpupa da parte di un mio contatto di Facebook, ho rinvenuto accidentalmente in internet il numero 3 dell’eMagazine annuale (qui il link per accedervi) pubblicato dal sito LaRecherche.it, che è amministrato dall’omonima associazione culturale. A LaRecherche fui richiesto di iscrivermi in occasione della partecipazione all’edizione 2015 del Premio Letterario Il Giardino di Babuk – Proust en Italie, riservato a opere inedite, su carta o sul web. L’iter del concorso, costellato di ingenuità organizzative, fu controverso e contorto. In breve, secondo quanto mi fu dato di capire, a ogni autore fu attribuito un punteggio. In base a questo, in un primo momento, fui estromesso dalla fase finale, nella quale, poi, rientrai, in seguito all’esclusione di autori che mi precedevano, per essere, infine, riescluso. Il fatto che io e gli altri partecipanti venissimo aggiornati in itinere sulle modifiche di graduatoria diede al concorso una connotazione di estrema improvvisazione.

– Che c’entra l’ùpupa? – vi chiederete. Ebbene, nella poesia che inviai, Inventario, regolarmente pubblicata sul blog, c’è un riferimento a questo uccello, che ho avuto la fortuna di avvistare in natura in un paio di occasioni, una volta perfino due esemplari insieme. L’avevo resa temporaneamente inaccessibile in vista della mia partecipazione al concorso, ma fui ugualmente escluso, perché essa era visibile, a mia insaputa, sul sito web della rivista Poeti e Poesia, al quale l’avevo inviata per partecipare ad un concorso precedente, dall’esito ugualmente sfavorevole. Per inciso, Elio Pecora, direttore di Poeti e Poesia, faceva parte anche della giuria del Premio Letterario Il Giardino di Babuk. Ora trovo casualmente l’Inventario, che pare magicamente scomparsa dal sito di Poeti e Poesia, a pagina 53 dell’eMagazine de la Recherche.it. È pur vero che, periodicamente, la Recherche.it mi invia aggiornamenti sulle sue edizioni digitali; tuttavia, non ho ricevuto alcuna comunicazione personale dell’avvenuta pubblicazione. E sia. A quanto pare la prassi, consolidata, stando a ciò che è accaduto a me, di non informare l’autore in maniera diretta è da accettare come effetto collaterale del proliferare dell’editoria digitale. Nella fattispecie, resto col dubbio che si tratti di una trappola messa pretestuosamente in atto per estromettere da un concorso potenziali concorrenti, in quanto consente di considerarne le opere come edite, a discrezione degli organizzatori, pur risultando esse pubblicate sul web in maniera disorganica e all’insaputa dell’autore. Ma questa è una parte del problema sulla quale non m’interessa per ora soffermarmi. Voglio, invece, cogliere l’occasione per raccontarvi un altro episodio, di cui io e l’ùpupa, per sua fortuna ignara, siamo stati attori.

Poco tempo dopo la partecipazione al concorso indetto da Poeti e Poesia fui contattato da un responsabile della casa editrice Pagine, a cui fa riferimento la rivista suddetta. Come contropartita di un mio impegno economico, intorno ai 200 €, se ben ricordo, mi fu offerto di pubblicare l’Inventario in antologia e di avere visibilità in uno spazio web che la casa editrice riserva ai suoi autori. Già questa proposta, di per sé, mi avrebbe indotto a rifiutare. Ma c’è dell’altro. Il signore che mi telefonò, forse cercando di lusingarmi per invogliarmi ad accettare, si avventurò nella recitazione: “Dove ho sepolto la pupa…”. Disattenzione o ignoranza? Se avete avuto la premura di leggere la poesia, potrete farvene un’idea e immaginare la mia risposta. Comprenderete anche cosa, insieme con altre ragioni, mi rende titubante a pubblicare in edizioni cartacee, per le quali mi viene richiesto, a vario titolo, un contributo economico, e m’induce a valutare con estrema cautela la partecipazione ai concorsi.


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Il 23 maggio scorso, organizzata dalle associazioni Achille Basile – Le ali della lettura e Certamen Plinianum di Castellammare di Stabia, si è svolta una conferenza incentrata sul tema del mito in poesia. Nel corso della serata, alla quale anch’io ho partecipato, si sono succeduti interventi di Cinzia Caputo, Floriana Coppola, Giancarlo Cavallo e Carlo Di Legge, che potrete riascoltare integralmente nel filmato. Di seguito vi propongo, in breve, alcune mie riflessioni sul mito.

Nell’affrontare il tema, ho sottolineato come esistano, a mio avviso, forti analogie tra il mito e l’onomatopea. Come è noto, questa figura retorica associa a taluni suoni dei simboli linguistici: bau, miao, be, cra, crac, ciac, drin, e tanti altri, ai quali aggiungerei, perché no, il blabla dell’alta società di montaliana memoria. Da questi sono poi derivati lemmi più complessi, come sostantivi e verbi “onomatopeici”. Rimbombo – rimbombare, cigolìo – cigolare, gracidìo – gracidare, ticchettìo – ticchettare, e così via. In definitiva, l’onomatopea è uno strumento fonosimbolico, attraverso il quale gli elementi fonici di una parola o di una sequenza di parole suggeriscono di per se stessi il senso dell’atto fonetico che intendono esprimere. Ma aggiungerei che dietro ogni espressione onomatopeica c’è una storia. I fonosimboli non sono uguali in tutte le lingue, ma ci dicono che un certo suono è stato sempre e dovunque ciò che il fonosimbolo significa. In proposito, ricordo le parole del mio professore di greco del liceo, Aniello Buono. Nel contestare una tesi in voga all’epoca, che suggeriva che la “η” del greco antico si pronunciasse come la “η” del greco moderno, cioè, “i”, notava che, in base a tale logica, il verso delle pecore nella Grecia antica (βῆ βῆ) avrebbe dovuto essere “bi bi” e non “be be”. In tal modo l’onomatopea svincola un particolare suono dal contesto storico in cui esso ha avuto luogo.

Per analogia con l’onomatopea, il mito riecheggia qualcosa. Non semplicemente un suono, ma una storia realmente accaduta. Il mito è, in origine, storia. Allorché perde la sua dimensione spazio-temporale, la storia, affidata alla tradizione orale e al ricordo, diventa racconto, ammantandosi di un’aura di sacralità che la trasforma in mito. È mia opinione, infatti, che l’uomo, credente o non credente che sia, non possa fare a meno della sacralità, la quale lo pone in contatto con il sovraumano, con il mistero, con il metafisico, identificando la sua appartenenza ad una cultura. L’originale dimensione storica del mito affiora nel corso di ricerche archeologiche, come è avvenuto per Troia o per l’arca di Noè. Pertanto, il mito è storia modificata da una sovrastruttura sacrale, che, nelle sue espressioni più elaborate, può anche diventare strumento terapeutico.

Se riflettiamo sul fatto che il mito è il ricordo di una storia, di un fatto, del quale ha perso la dimensione spazio-temporale, comprendiamo anche come per ognuno di noi il ricordo, nel tempo, possa conferire alle nostre vicende personali una dimensione mitologica, alla quale appartengono fatti e persone della nostra vita. Ricordiamo i Mani dei Latini o la memoria dei defunti della religione cristiana. Il mito, in definitiva, diventa lo strumento attraverso il quale parliamo di noi parlando, apparentemente, di altri, esprimendo, così, il nostro bisogno di appartenenza. Il mito è, a mio avviso, un’esigenza primaria della mente umana, alla stregua della sete di conoscenza e della poesia, al punto che, nel mio caso personale, è tema privilegiato da molti componimenti, che, nel loro complesso, costituiscono un’intera categoria di questo blog, intitolata, appunto mitologia.


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Il 12 novembre si è svolta a Castellammare di Stabia l’ormai tradizionale conferenza organizzata dall’Associazione Achille Basile – Le ali della lettura nell’ambito delle iniziative letterarie contestuali allo Stabia Teatro Festival, incentrato sulla figura di Annibale Ruccello, di cui ricorre quest’anno il trentennale della scomparsa. Come nelle occasioni precedenti, nel 2013 Il linguaggio tra rigore scientifico e creazione poetica, nel 2014 Simboli Immagini Suoni: strumenti del vivere in poesia e nel 2015 L’utilità dell’inutile, anche stavolta si è parlato di poesia, in particolare, de La metamorfosi della poesia italiana nel Novecento. Relatore è stato Matteo Palumbo, italianista stabiese giunto quest’anno al culmine del suo lungo percorso accademico, la cui presenza ha determinato un notevole afflusso di pubblico. Nell’introdurre il tema, dopo aver richiamato alcuni degli eventi tecnologici fondamentali che accompagnarono la transizione dal XIX al XX secolo, mi sono soffermato brevemente sulla figura di Giorgio Caproni, leggendo alcuni versi tratti dal poemetto Il passaggio di Enea per evidenziare come vi ricorrano alcune delle novità della poesia italiana del Novecento. Se si considera che il poeta morì nel 1990, proprio l’anno in cui mi sono riavvicinato alla poesia dopo una pausa lunga circa quindici anni, e che Matteo Palumbo me ne regalò l’opera completa nel maggio del 1991, si comprende anche come Caproni sia ben presto diventato un riferimento fondamentale per i miei rinnovati interessi poetici. Della conferenza, all’interno della quale si sono susseguite le sottolineature recitative di Sara Morricone, riporto nel seguito l’ossatura fondamentale, a firma di Matteo. Il filmato completo può essere seguito qui:

Il sunto essenziale di Matteo Palumbo.

Si può provare a raccontare la poesia del primo Novecento utilizzando una forma musicale: tema con cinque variazioni. Il tema è dato da Gabriele D’Annunzio con La pioggia nel Pineto (1904). L’incipit (Taci) indica che il lettore sta per assistere a un rito. La pioggia avvia un processo di metamorfosi. Gli esseri umani si trasformano in una condizione divina. Dante avrebbe chiamato questo processo trasumanar. Per raccontarlo ci vogliono parole nuove e mai prima ascoltate. Se chi subisce questa esperienza è simile a Glauco (il mitico pescatore che mangiando dell’erba si trasformò in un dio), chi la racconta è un poeta sacerdote, simile a Orfeo. Il poeta è un vate. Dopo D’Annunzio comincia un processo di rovesciamento o di parodia. In un modo o in un altro i poeti successivi attraversano D’Annunzio.

Prima variazione. Guido Gozzano (nato nel 1883).
I tratti caratteristici della sua poesia sono due: rifiuto di grandi parole (Dio, Patria, Umanità) e ridimensionamento del ruolo di poeta; abbassamento della lirica, che si avvicina alla prosa e ricorre a un lessico domestico e quotidiano. Può accadere che termini alti e bassi cozzino l’uno contro l’altro. Si producono così spettacolari rime dissonanti: camicie in rima con Nietzsche. L’io del poeta mette in scena la sua malinconia e il desiderio irrealizzabile di una felicità senza inquietudine, come quella della Signorina Felicita.

Seconda variazione: Marino Moretti (nato nel 1885)
La poesia A Cesena mostra che cosa sia diventata la pioggia di D’Annunzio. Mentre il poeta racconta la visita alla sorella, la monotonia dell’acqua scandisce il tempo che passa. Fa da cornice a una vita piccola e mediocre, mentre l’ombra grigiastra della sera e della malinconia avvolge le cose. La “favola bella” della Pioggia nel pineto è irreversibilmente cancellata.

Terza variazione: Giuseppe Ungaretti (nato nel 1916).
Porto sepolto del 1916 rappresenta una rivoluzione radicale delle forme metriche. Ungaretti spezza il verso in piccolissime unità e lascia che si riduca anche a una sola parola, spesso perfino irrilevante (una congiunzione, un aggettivo indefinito). Queste parole comuni ritrovano un significato più forte proprio attraverso il nuovo rilievo che assumono nel testo. La parola si presenta nuda ed essenziale. Ne nasce quel “recitativo atroce” che resta il cuore della poesia ungarettiana. La poesia è l’illuminazione di verità sepolte che la parola fissa. Questa idea orfica e sapienziale guiderà all’ermetismo.

Quarta variazione: Umberto Saba (nato nel 1883).
Saba sceglie come propria insegna una “poesia onesta”. La polemica è subito esplicita con il modello proposto da D’Annunzio. La poesia di Saba riprende la tradizione, fatta delle parole e delle rime più semplici e universali: per esempio la rima cuore-amore. Il suo obiettivo è trasformare il noto in nuovo. Protagonisti dei suoi versi sono “le creature della vita” (Città vecchia). Le rime trasformano gli umili nell’immagine della “calda vita”. Detriti è messo in rima con infinito e, a loro volta, amore e dolore rimano con Signore. La poesia A mia moglie, che stabilisce continue similitudini tra la donna e animali, esalta l’innocenza di vivere libera da ogni peccato originale.

Quinta variazione: Eugenio Montale (nato nel 1896)
A differenza di Ungaretti e simile piuttosto a Saba, la poesia di Montale racconta storie, sensazioni, avventure dell’io. I limoni sono il manifesto più esplicito di una poesia altra. Montale oppone i “poeti laureati” e il loro amore per parole “poco usate” ai poeti che amano scenari più modesti ed esperienze quotidiane. Il tema della sua poesia è l’opposizione tra la vita come è e la speranza di un “miracolo” che porti “nel mezzo di una verità”. Sono due mondi opposti. Il primo riguarda l’esistenza vissuta, il secondo come potrebbe o dovrebbe essere. Montale definisce questa poesia come “metafisica”, perché mostra il contrasto tra la ragione e “qualcosa che non è ragione”. Il miracolo, che dovrebbe permettere il passaggio da una situazione all’altra, è solo una speranza. La pioggia “stanca la terra” e il tedio rende “avara l’anima”. La tensione tra il mondo della rappresentazione e quello dell’autenticità resta una condizione irrisolta.”


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La mattinata è cominciata con una bacchettata. Il motivo del contendere è che il temine “cialtrone”, da me adoperato nel commentare il recente confronto televisivo tra il nostro Presidente del Consiglio e il costituzionalista Gustavo Zagrebelsky, è stato ritenuto offensivo. Il fatto rilevante è che l’appunto mi viene da una persona che non entra mai nel merito dei contenuti che pubblico nel mio gruppo di Facebook (qui, il link, per chi volesse entrare a farne parte: RaffRag’s friends). Evidentemente, la questione è delicata, per cui, d’accordo, il termine è pesante, mi sono abbandonato all’eccesso, non ho trovato, al momento, altre parole e faccio ammenda nei confronti di Matteo Renzi. Per esprimere il mio pensiero avrei potuto adoperare termini più “soft” (per esempio, ”sindaco d’Italia”), forse più consoni alle orecchie dell’uditorio, ma temo che in ogni caso avrei offerto il fianco alle reazioni negative della tifoseria del nostro Presidente del Consiglio, perché qui il problema vero è che, per i tifosi di qualunque genere, il richiamo alla forma diventa l’unica sostanza.

Intanto, potrei, dire che altri, ben più di me degni di credito, hanno affrontato nel dettaglio, pur senza fare nomi, la questione semantica e vi rimando al loro breve trattatello, in cui si delineano a puntino molti dei tratti salienti del nostro Presidente del Consiglio, secondo l’opinione corrente di buona parte degli addetti alla nostra informazione. A mia parziale discolpa, potrei invocare il fatto che io stesso sono stato più volte bersaglio degli eccessi mediatici, senza che per questo mi sia atteso l’intervento di difensori d’ufficio. In tempi recenti, sono stato chiamato “cretino” da un fervente simpatizzante cinquestelle, che proponeva interventi quanto meno opinabili all’interno del Parco Regionale dei Monti Lattari. In altri meno recenti, “poetofilo”, secondo il neologismo, che ho ritenuto offensivo per la sua assonanza con altro termine ben più pesante, di un’insigne giornalista, a suo modo promulgatrice della informazione scientifica canonica. Oppure potrei dire che il mio commento ricadeva nell’ambito di un discorso generale e che ho avventatamente preso ad esempio un recente avvenimento mediatico. Però lascio perdere le querimonie, perché so che l’andazzo imperante nel nostro paese è di schierarsi soprattutto in base al peso delle parole e poco o niente in base al peso dei fatti, ergo, molto in base a ciò che appare e poco in base a ciò che non appare, secondo i dettami della comunicazione mediatica. Mi pongo, invece, il problema linguistico. Da napoletano, quale termine avrei potuto adoperare?

A chi non appartenga allo sparuto gruppo dei miei fedeli lettori faccio presente che qualche tempo fa mi sono dilungato sul significato del termine napoletano “cazzimma“, una faccenda di cui si è occupata perfino l’Accademia della Crusca. Ecco, considerando che la tifoseria nazional-popolare del nostro Presidente del Consiglio tende a conformarsi ai costumi dei tempi, a privilegiare, cioè, la prossemica, in questo caso accattivante e da furbetto, di Matteo Renzi, a discapito del tono signorile e centrato sulla conoscenza delle cose di Gustavo Zagrebelsky, a cui sarebbe mancata la capacità di spettacolarizzare la sua opinione, da napoletano avrei potuto adoperare l’aggettivo “cazzimmoso”, già ampiamente coniato alla stregua e alquanto prima di un ben più famoso “petaloso”. Che altro aggiungere? Che in questo paese, sempre più popolato da cervelli non in fuga, la millanteria è un merito e va trattata con i guanti gialli, mentre il merito di chi conosce, capisce e decodifica, ove necessario, i fatti è diventato un pericoloso e pernicioso demerito, prerogativa di chi non è disposto al cambiamento.


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Ieri, organizzata dall’Associazione Achille Basile – Le ali della lettura, di cui è presidente Carmen Matarazzo, c’è stata a Castellammare di Stabia una serata dedicata alla poesia, iniziata con l’introduzione critica, ad opera di Enza Silvestrini, de La misura dello zero di Bruno Galluccio e proseguita con letture sul tema Scienza e Poesia da parte di Bruno Galluccio, Antonio Di Nola, Giuseppe Vetromile e mia. Il mio intervento è consistito in parte in una rivisitazione in chiave poetica dei principi della termodinamica, a più riprese oggetto di pubblicazione in questo blog nel corso del 2015 (Secondo principio, Primo principio, Principio zero, Secondo principio – enunciato n. 2).

La termodinamica studia gli scambi di materia e di energia coinvolti in qualsiasi fenomeno del mondo sensibile. In breve, considerato l’universo un sistema che non può scambiare né materia né energia con l’ambiente esterno, il principio zero, che prende questo nome perché è stato esplicitamente enunciato come tale in epoca successiva alla formulazione degli altri principi, introduce il concetto di equilibrio termico e la grandezza per determinarlo, la temperatura; il primo principio è incentrato sulla conservazione dell’energia, che può convertirsi da calore in lavoro e viceversa, ma rimanendo in totale costante; il secondo principio introduce l’entropia, alla quale è pertanto strettamente legato il concetto di tempo, come criterio di spontaneità e irreversibilità dei fenomeni naturali. Il terzo principio riguarda in senso stretto la fisica delle basse temperature, che è di grande importanza tecnologica. Si pensi ai superconduttori. La sua formulazione è controversa. Un primo enunciato afferma che l’entropia di una sostanza pura (un elemento o un composto) tende ad assumere un valore nullo o costante all’approssimarsi dello zero assoluto, che è il limite della scala Kelvin, al di sotto del quale la temperatura non può più diminuire (0 K = –273,15 °C). Un secondo enunciato asserisce che è impossibile raggiungere lo zero assoluto attraverso un numero finito di trasformazioni termodinamiche. Incidentalmente, questa seconda formulazione implica che, in un processo reale, l’entropia non può mai annullarsi del tutto. Comunque stiano le cose, rimane il fatto che, per effetto dell’abbassamento della temperatura fino allo zero assoluto, una sostanza pura diventerebbe un solido cristallino perfetto. La mia rilettura di quest’ultimo principio manca ancora all’appello. Eccola!

The Crystal Ball

Ad essere sincero,
lascia quel piedistallo:
sia pregio o sia difetto,
non ti riguarda, invero,
il mondo del perfetto.
O, detta in senso stretto,
per legge o checchessìa,
sei carne, non cristallo,
perciò la tua entropia
non diverrà mai zero.


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Il 15 gennaio di quest’anno sono stato invitato alla Notte Nazionale del Liceo Classico presso il Liceo Classico Plinio Seniore di Castellammare di Stabia, del quale sono stato alunno. Nel corso della manifestazione ho proposto una riflessione su Il sapere scientifico e il sapere umanistico: dualismo o binomio?, che ho sviluppato partendo da alcune considerazioni sul termine “classico”. Per chi lavora in ambito scientifico il pensiero corre subito alla fisica classica. Questa branca della scienza affonda le sue radici nell’antichità. Si pensi ai primi calcoli astronomici, alla formulazione del sistema tolemaico per calcolare il moto dei pianeti, basata sulla geometria euclidea. Si pensi ad Archimede, che getta le basi dell’idrostatica e dell’idrodinamica e, con i suoi specchi ustori, della termologia, a Talete, a cui si debbono le prime osservazioni sui fenomeni che coinvolgono cariche elettriche, a Leucippo, Democrito, Epicuro, che speculano sull’esistenza dell’atomo e teorizzano che nulla possa esser creato dal nulla. Poi con Galileo la fisica assume la dignità d’una scienza vera e propria, con la nascita del metodo scientifico, fino a conseguire, con lo sviluppo di metodi di calcolo adeguati, la sua veste definitiva con Newton. Possiamo perciò dire che la fisica classica prende questa denominazione perché è sostanzialmente legata a una visione del mondo tipica dell’antichità, pur se più evoluta, in genere fondata sul senso comune, come, ad esempio, l’esistenza dello spazio tridimensionale e di un tempo assoluto, l’idea che le velocità debbano essere additive e che l’energia non possa essere discontinua, la constatazione che esiste una forza speciale alla quale è dovuta la gravità. In questo va distinta dalla fisica moderna, costituita dalla teoria della relatività generale di Einstein e dalla teoria dei quanti di Planck, che mina alla base alcuni capisaldi della fisica classica e dà una visione del mondo spesso distante dal senso comune. Di qui viene l’idea che anche in ambito umanistico la definizione di classico possa avere a che fare con l’antichità. Ed infatti, il vocabolario Treccani recita:

clàssico agg. [dal lat. classĭcus (der. di classis: v. classe) «appartenente alla prima classe dei cittadini», e, riferito a scrittori, «di prim’ordine»] (pl. m. -ci). – 1. Appartenente al mondo o all’antichità greca e latina, considerate come fondamento della civiltà e della cultura: mondo c., civiltà c., poesia, letteratura c., lingue c., pensiero c.; poeti, prosatori c.; autori o scrittori c. (frequente, in queste ultime accezioni, l’uso come sost.: i classici). Arte c., l’arte greca e romana dalle origini fino al sec. 4° d. C. In partic., nella storia dell’arte greca, periodo c., quello che va dalla metà circa del sec. 5° a. C. alla morte di Alessandro Magno (323 a. C.). Educazione c. (o umanistica), quella che ha per base lo studio del mondo classico. Istruzione c., ramo dell’istruzione media o secondaria che ha il fine di fornire una cultura di tipo umanistico, impartita nel ginnasio e nel liceo classico. Lettere c., indirizzo degli studî universitarî che si basa essenzialmente sullo studio del latino e del greco (in opposizione a lettere moderne). 2. a. Per estens. (spesso sostantivato), perfetto, eccellente, tale da poter servire come modello di un genere, di un gusto, di una maniera artistica, che forma quindi una tradizione o è legato a quella che generalmente viene considerata la tradizione migliore; con riferimento ai più importanti autori delle letterature moderne e alle loro opere: i c. italiani; una collezione di c. francesi; lo studio dei c. tedeschi, ecc.; e, per altre discipline: un pittore c.; un musicista c.; i c. della scultura italiana (analogam., nell’uso più recente: un c. dello schermo, un c. dei romanzi gialli, e sim.); un c. è un’esperienza radicale, un incontro che ci modifica, non un ritrovamento di aspetti reperibili in altri (Giuseppe Pontiggia).

Dalla definizione di “classico” derivano, ovviamente, il termine “classicità”, con il quale si esprimono le qualità di limpidezza, serenità e castigatezza nell’espressione artistica, che vengono ascritte allo spirito classico, e il termine “classicismo”, che si riferisce in genere al complesso di concetti teorici e di norme pratiche desunti dalle opere di epoca classica e applicati alla composizione e al giudizio delle opere letterarie ed artistiche. Tutto questo è servito ad introdurre la lettura di un “classico”. Ho scelto un brano tratto dal I libro del De rerum natura, che può essere considerato un “classico” della letteratura, perché in esso Lucrezio si cimenta con un argomento totalmente nuovo per il genere poetico, ma anche della scienza, perché il tema trattato è conforme alla visione epicurea della filosofia atomistica, nella quale vengono introdotti termini e concetti, che sono alla base della scienza moderna.

Né alla mia mente sfugge che è difficile illustrare
in versi latini le oscure scoperte dei Greci,
tanto più che di molte cose bisogna trattare con parole nuove,
per la povertà della lingua e la novità degli argomenti;
ma il tuo valore tuttavia e lo sperato piacere
della soave amicizia mi persuadono a sostenere qualsiasi fatica
e m’inducono a vegliare durante le notti serene,
cercando con quali detti e con quale canto alfine
io possa accendere innanzi alla tua mente una chiara luce,
per cui tu riesca a scrutare a fondo le cose occulte.
Questo terrore dell’animo, dunque, e queste tenebre,
non li devono dissolvere i raggi del sole, né i lucidi dardi
del giorno, ma l’aspetto e l’intima legge della natura.
Il cui principio prenderà per noi l’avvìo da questo:
che nessuna cosa mai si genera dal nulla per volere divino.
Certo per ciò la paura domina tutti i mortali:
perché vedono prodursi in terra e in cielo molti fenomeni
di cui in nessun modo possono scorgere le cause,
e credono che si producano per volere divino.
Pertanto, quando avremo veduto che nulla si può creare
dal nulla, allora di qui penetreremo più sicuramente
ciò che cerchiamo, e donde si possa creare ogni cosa
e in qual modo tutte le cose avvengano senza interventi di dèi.

A questa lettura ho fatto seguire quella di un mio componimento già pubblicato nel blog, che ha per tema proprio il De rerum natura, dal titolo De rerum natura – Sommario.

Di seguito, mi sono soffermato sulle origini della dicotomia tra sapere umanistico e sapere scientifico (spunti utili in questa tesina di Bianca Garavelli), così come analizzata nel saggio The two cultures and a second look, nella quale l’autore, Charles Percy Snow, fisico e scrittore, individua le cause della mancata soluzione dei problemi nel mondo e del declino della qualità dell’educazione. Tale dicotomia ha segnato profondamente il ‘900 italiano, che ha trovato su sponde contrapposte Federigo Enriques, matematico italiano, attivo anche nel campo della filosofia e della storia della scienza, da un lato, e Giovanni Gentile e Benedetto Croce dall’altro, con l’esito devastante di una irreparabile separatezza fra mondo della scienza e mondo umanistico. Questo dualismo dei saperi, assente nel mondo antico, quando scienza, filosofia e letteratura erano tutt’uno, e perfino nel Medioevo, quando un uomo di buona cultura aveva il dovere di conoscere le discipline del Trivio e del Quadrivio, cioè materie, diremmo oggi, sia scientifiche sia umanistiche (valga per tutti l’esempio di Dante), vede la sua nascita con l’illuminismo, movimento politico, sociale, culturale e filosofico sviluppatosi intorno al XVIII secolo in Europa. Siamo nel pieno della rivoluzione industriale, che introduce profonde trasformazioni sociali. Questo fa sì che gli intellettuali comincino a considerare la scienza, e soprattutto la tecnologia, di cui essa sembra essere al servizio, con uno sguardo fortemente critico. Ma è vero anche che nel corso di questo secolo le tecniche di stampa subiscono profonde innovazioni, sancendo la definitiva autonomia del sapere dal controllo della chiesa o di gruppi elitari, a conclusione di un processo che si era avviato tre secoli prima. Nella seconda metà del Novecento, tuttavia, assistiamo ad un graduale cambiamento della situazione, come se, in una sorta di osmosi, scienza e letteratura riprendessero confidenza reciproca. Va ricordato che due grandi poeti del nostro Novecento, Salvatore Quasimodo ed Eugenio Montale, si diplomarono in studi tecnici l’uno e in ragioneria l’altro e che Primo Levi, Leonardo Sinisgalli e Carlo Emilio Gadda, nomi illustri del nostro panorama letterario, furono attivi nella professione di chimico, il primo, ed in quella di ingegnere, i secondi.

Ho poi proposto una mia riflessione sul linguaggio, sottolineando come le lingue “morte”, al pari di quelle “vive”, siano espressione di una ricchezza espressiva tipica dell’uomo, il quale è spinto dalla necessità di comunicare e divulgare, rendendoli fruibili da altri, i concetti formulati dal proprio pensiero. Anche il linguaggio scientifico risponde a questa esigenza, ma con una peculiarità: esso viene elaborato attraverso un complesso esercizio di semplificazione semantica, che consiste nell’adattare ogni singola madrelingua, composta da simboli puramente verbali, ad una forma espressiva, che deve, per sua natura, rispecchiare l’assoluta mancanza di ambiguità del simbolismo scientifico. L’universalità del linguaggio scientifico non può che prender corpo da questo lavoro di cernita nel polimorfismo delle lingue parlate e nella loro intrinseca polisemia, anzi, parafrasando una riflessione di Gustavo Zagrebelsky – poche parole poche idee poca democrazia – in poche lingue poche parole poche idee, possiamo dire che la scienza ne esca arricchita. In questo contesto, i benefici che in genere vengono ascritti allo studio del latino e del greco antichi emergono come prerogativa del poliglottismo, nel quale sono impliciti l’ampliamento del panorama di conoscenze e l’adeguamento del ragionamento alla molteplicità, alla diversità, alla novità. Un vantaggio che forse si amplifica in ragione di quanto più articolata e complessa è la lingua che si studia. Altro è il discorso che le lingue “morte” della nostra tradizione hanno il merito d’essere state i veicoli di diffusione della cultura classica, che è alla base della civiltà occidentale. Per ragioni di tempo, il mio intervento si è concluso qui, ma riporto di seguito altre considerazioni che avrei voluto proporre all’uditorio.

Ritornando su una mia idea fissa, che La metamorfosi del toro possa ben rappresentare il percorso che conduce all’essenzialità del linguaggio poetico, vorrei sottolineare come, parimenti, questa serie di litografie di Picasso ben rappresenti l’approccio riduzionistico della scienza, secondo il quale la complessità dei fenomeni del mondo osservabile viene ridotta all’applicazione di un numero discreto di modelli scientifici o, in altri termini, alla pratica del “rasoio di Occam”, largamente diffusa in ambito scientifico, secondo il principio che, in genere, l’interpretazione di un fenomeno richiede la massima semplificazione possibile.

Infine, è auspicabile che si applichi ai due saperi, l’umanistico e lo scientifico, il concetto di “degenerazione”, così come utilizzato in meccanica quantistica. In questa branca della fisica, che è pure il fondamento della chimica moderna, i possibili stati di un sistema fisico associati con lo stesso valore di una grandezza osservabile vengono detti “degeneri”. Ad esempio, nella costruzione della tavola periodica degli elementi chimici, è fondamentale riconoscere non solo che l’energia è quantizzata – può assumere, cioè, solo valori discreti – ma anche che il moto degli elettroni intorno al nucleo atomico obbedisce a regole che prevedono, per ognuno dei valori che l’energia può assumere, l’esistenza di una molteplicità di stati, immaginabili come distribuzioni di elettroni con uguale energia, ma con traiettorie spaziali di diversa simmetria. Perché non mutuare questo concetto dalla meccanica quantistica e considerare “degeneri” i saperi, caratterizzati sì da simbolismi formalmente differenti, ma rispondenti con pari diritto alla molteplicità espressiva del pensiero umano?


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NB: A SEGUITO DI UN ARTICOLO (CHE NON CITO PER NON DARE PUBBLICITÀ AD UN SOGGETTO A CACCIA DI CLICK), IN CUI SI FA RIFERIMENTO A QUESTO, MI SENTO IN DOVERE DI DIFENDERE, GRAMMATICA ALLA MANO, UN UTILIZZO CHE È STATO FATTO IN QUESTO ARTICOLO DI UN VERBO SERVILE: SONO INFATTI STATO ATTACCATO PER AVER UTILIZZATO UNA FORMA (A DIRE DEL COMMENTATORE) SCORRETTA. HO SCRITTO INFATTI “MI SONO INIZIATO A INTERESSARE ALLA DIDATTICA DELLE LINGUE CLASSICHE…”: BENE, UNA VOLTA PER TUTTE, QUESTA È LA COSIDDETTA REGOLA DELL’AUSILIARE DEL VERBO SERVILE (O SERVILE-FRASEOLOGICO) DAVANTI A VERBO RIFLESSIVO, PER LA QUALE SE IL VERBO RETTO DAL SERVILE (“INIZIARE A…” IN QUESTO CASO) È UN VERBO RIFLESSIVO, ALLORA IL PRONOME RIFLESSIVO SI PUÒ SPOSTARE DAVANTI AL VERBO SERVILE, IL CUI AUSILIARE PASSA AD ESSERE “ESSERE” E NON PIÙ “AVERE” (QUINDI DA “HO INIZIATO AD INTERESSARMI” A “MI SONO INIZIATO AD INTERESSARE”). PURTROPPO CERTI SEDICENTI LETTERATI CREDONO DI POTER PARLARE DI TUTTO, PECCANDO DI IPERCORRETTISMO. MI FA PIACERE COMUNQUE CHE QUESTO SIA L’UNICO PUNTO SU CUI SONO STATO, IN PRATICA, ATTACCATO.

verbi ausiliari servili fraseologici. mappe.scuola.com

Con questo laconico comunicato stampa, collocato a mo’ di postilla al fondo del suo articolo, un sapientone dell’humanitas liquida a suo modo la vicenda della quale vi ho in precedenza parlato (Lingue dei vivi e lingue dei morti. II). Per essere rimasto amareggiato dal tono sufficiente e derisorio con il quale è stato accolto un mio commento, poi censurato, e per avere espresso, in un moto di difesa, perplessità sull’uso quanto meno disinvolto della lingua italiana da parte dell’autore, vengo definito “soggetto a caccia di click”, ma dell’offesa poco importa a chi, come me, è abituato a considerare esclusivamente i fatti. Importa, invece, che l’autore ridefinisca la grammatica ad usum Delphini, confondendo verbi fraseologici e verbi servili e accomunandoli sotto un’unica regola per ciò che concerne l’uso dell’ausiliare davanti ad un verbo riflessivo. In nome di questo egli ritorna sul suo errore, rivendicandone la correttezza. Se tanto mi da tanto, senza considerare il fatto che nemmeno verbi che talune grammatiche annoverano tra i verbi servili (come, ad esempio, osare) seguono la regola enunciata dall’autore (si dirà, infatti, ho osato interessarmi, ma non mi sono osato interessare), devo dedurre che espressioni del tipo mi sono iniziato a interessare, mi sono continuato a interessare, mi sono smesso di interessare, mi sono cessato di interessare appartengano ad un italiano formalmente corretto e siano del tutto equivalenti a ho iniziato a interessarmi, ho continuato a interessarmi, ho smesso di interessarmi, ho cessato di interessarmi, e via dicendo. Nel sottolineare, in proposito, che, mentre nelle grammatiche viene definita una norma ad hoc per i verbi servili, altrettanto non viene fatto per i verbi fraseologici, dal che deduco che per questi ultimi l’ausiliare non debba che essere quello suggerito dal vocabolario, continuo a chiedermi se siffatte scempiaggini non possano essere annoverate tra i meriti del conclamato metodo Ørberg o natura per lo studio delle lingue, di cui il nostro articolista si proclama fautore. Di certo c’è che, ove si parli d’italiano, egli manifesta una spiccata propensione a farsi del male da solo. Infine, per chi volesse informazioni esaurienti, è d’obbligo consultare l’Enciclopedia Treccani alle voci verbi fraseologici e verbi servili. E ora, per quanto mi riguarda, considero davvero conclusa la vicenda. Da recenti aggiornamenti (settembre 2016) apprendo che al nostro umanista il tempo ha infine portato consiglio.


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Il 12 novembre scorso, promossa dall’Associazione Achille Basile – Le Ali della Lettura, di cui è presidente Carmen Matarazzo, si è tenuta, presso il Circolo Nautico Stabia di Castellammare di Stabia, la prima delle iniziative letterarie dello Stabia Teatro Festival 2015, che è consistita in una conferenza su “L’utilità dell’inutile”. Ho pensato di introdurla elencando alcuni episodi salienti della mia vita, perché da questi ho appreso quanto possano essere distanti dall'”utile”, nella sua accezione corrente, i campi dello scibile, ai quali ho avuto modo di accostarmi, a cominciare dagli studi classici, passando per gli studi di chimica e riapprodando, infine, alla poesia. Nel seguito, ci sono stati gli interventi di Matteo Palumbo ed Enza Silvestrini, i quali si sono entrambi soffermati in modo particolare sull’utilità della poesia. Enza ha proposto interessanti squarci sul pensiero di Paul Valéry, sottolineando il valore della poesia come strumento per fissare le emozioni ed anche, attraverso la sua esperienza nel P.E.N. Club, di cui è responsabile per la regione Campania, come mezzo di espressione del libero pensiero. Dal suo canto, Matteo, soffermandosi sulla poetica di Italo Svevo, ha sottolineato come solo l'”inetto” possa, attraverso la letteratura, ridar valore all’esistenza e recuperarne i momenti significativi. Mediante alcuni esempi tratti dall’opera di Leopardi, egli ha anche evidenziato come le parole in poesia siano collegate da schemi che non ricorrono in prosa. A conclusione della serata, ho proposto una lettura di una poesia di Richard Feynman, geniale fisico statunitense, premio Nobel nel 1965, capace di incursioni significative in campo letterario. Ve ne propongo l’originale e, di seguito, l’adattamento in lingua italiana, che ho realizzato per l’occasione. Infine, chi fosse interessato all’intera conferenza può visionarne il filmato su You Tube.

Carmen Matarazzo Matteo Palumbo


There are the rushing waves
mountains of molecules
each stupidly minding its own business
trillions apart
yet forming white surf in unison.
Ages on ages
before any eyes could see
year after year
thunderously pounding the shore as now.
For whom, for what?
On a dead planet
with no life to entertain.
Never at rest
tortured by energy
wasted prodigiously by the Sun
poured into space.
A mite makes the sea roar.
Deep in the sea
all molecules repeat
the patterns of one another
till complex new ones are formed.
They make others like themselves
and a new dance starts.
Growing in size and complexity
living things
masses of atoms
DNA, protein
dancing a pattern ever more intricate.
Out of the cradle
onto dry land
here it is
standing:
atoms with consciousness;
matter with curiosity.
Stands at the sea,
wonders at wondering: I
a universe of atoms
an atom in the Universe.

Enza Silvestrini Raffaele Ragone



Onde s’infrangono
ammassi di molecole
e ognuna pensa da idiota alle proprie faccende
miliardi di miliardi distanti
eppure plasmando all’unisono candida spuma.
Millenni su millenni
prima che un occhio potesse guardarle
anno dopo anno
facendo fragore come ora tempestando la riva.
Per chi, per cosa?
Su un pianeta morto
che non ha alcuna vita.
Non riposano mai
tartassate dall’energia
dal prodigio dilapidato dal sole
travasato nello spazio.
Un’elemosina fa mugghiare il mare.
Nell’azzurro profondo
tutte le molecole ripetono
l’una dell’altra gli schemi
finché complessi se ne formano di nuovi.
Rendono le altre uguali a se stesse
e ricomincia la danza.
Crescendo in dimensioni e complessità
le cose viventi
masse di atomi
DNA, proteine
danzano in geometrie ancora più intricate.
Fuori dalla culla
sulla terraferma
eccolo
in piedi:
atomi e coscienza
materia e curiosità.
Sta di fronte al mare,
stupore stupito: io
un universo di atomi
un atomo nell’Universo.


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Vi chiedo venia in anticipo, quest’oggi, per una coda polemica, che scaturisce dalla lettura di un articolo ad opera di tal Giampiero Marchi, pubblicato in GrecoLatinoVivo. Non senza argomenti, vi si spendono parole a favore dello studio del latino e del greco antichi. All’articolo sono giunto attraverso un link di Facebook, ma non vi rimando ad esso. Preferisco, invece, invitarvi a leggere, per ragioni che comprenderete, la copia integrale, che ne ho fatto in data odierna e che riporto qui di seguito: Perché far studiare il latino (ed il greco) ai nostri ragazzi nell’era di Internet. In verità, alcuni giorni fa, in un commento all’articolo suddetto, proponevo una mia riflessione sul tema, ricavandone, come unico riscontro, peraltro non commentato da Giampiero Marchi, la supponente risposta di tal Topo Gonzo. Costui è stato il solo ad entrare nel merito, seppure con toni provocatori e spropositati, perciò trincerandosi dietro l’anonimato, forte – arguisco – della certezza che l’amministratore del blog non li avrebbe moderati. Sulla reale identità di costui l’immaginazione non mi consente voli eccessivi, ma illaziono che la provenienza possa essere Topgonzo’s Blog – Antologia di topogonzo (e nugae varie), i cui svariati redattori (che, in un eccesso di autostima e di autoindulgenza, si riconoscono nella categoria dei fessi), attenendosi tutti ad un rigoroso anonimato, sembrano dilettarsi di cultura umanistica. Vi rimando al commento, che, ove mai non dovesse essere più leggibile nel blog originale, perché l’autore – non si sa mai – potrebbe decidere di emendarlo, rintraccerete scorrendo la succitata copia integrale dell’articolo, alla quale vi rinvio ancora, perché possiate farvi un’idea della protervia che anima taluni che si spacciano per umanisti. herkulaneischermeister002b

Ciò detto, vi invito a rileggere attentamente l’articolo di Giampiero Marchi. Noterete che al sesto capoverso esso recita, testualmente: “Quando mi sono iniziato ad interessare alla Didattica delle Lingue Classiche, …”. Il suddetto Topo Gonzo, che pure dà mostra di saperla lunga, non fa una piega, ça va sans dire. Io mi domando, invece, se un umanista possa esprimersi in siffatto italiano, se un secondo (putativo) umanista non senta dei brividi percorrergli la schiena e se tutto questo, nel suo complesso, giovi alla causa del latino e del greco, oltre che alla cultura umanistica. Evidentemente, a tal fine, non è sufficiente sostenere che il metodo Orberg o metodo natura per l’insegnamento del latino e del greco antichi, pubblicizzato nel blog GrecoLatinoVivo, sia una valida alternativa al metodo tradizionale, né è sufficiente dichiararsene esperti. “Alla faccia del bicarbonato di sodio” – avrebbe chiosato il compianto Totò.

P.S.: La vicenda ha un finale, che racconto in Ipse dixit.